Una visión del Centro Internacional de Neurociencia

Decía Santiago Ramón y Cajal que “solo el conocimiento exacto de la textura del sistema nervioso permitirá averiguar el cauce material del pensamiento y de la voluntad y sorprender la historia íntima de la vida, en su duelo perpetuo con las energías exteriores”. La aplicación de técnicas y métodos modernos al estudio del sistema nervioso, como la biología molecular y celular, la imagen celular y cerebral, la bioinformática y la computación, ha catalizado nuestra comprensión de los mecanismos involucrados en el desarrollo y funcionamiento de los sistemas neuronales que forman el cerebro y que tan desesperadamente trató de desentrañar Don Santiago. Sin embargo, todavía estamos lejos de conocer suficientemente el sistema en su conjunto y, al contrario que en otras áreas, seguimos entendiendo a un nivel limitado muchos de los principios básicos utilizados por las células nerviosas para generar la conducta del individuo. Por esta razón, el esclarecimiento de las causas que originan los trastornos neurológicos y psiquiátricos sigue siendo un auténtico desafío. Cierto es que se han conseguido progresos muy importantes en la determinación de las bases genéticas de enfermedades como el alzhéimer, la enfermedad de Parkinson y varias otras, y es de esperar que este avance continúe en los próximos años. También se han identificado diversos factores implicados en trastornos como la depresión, el autismo y la esquizofrenia, pero aún queda mucho por hacer para desentrañar la maraña entre la disfunción de genes específicos y la alteración de los sistemas neuronales; de la fisiología del cerebro en su conjunto. El ataque de este problema hace prever grandes avances en neurología y psiquiatría en las próximas décadas y así lo han entendido países como EE UU, Japón, Australia o China con el lanzamiento de grandes programas de investigación neurocientífica.

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