‘Ripper’, el pato almizclero australiano que aprendió a decir “maldito idiota”

La voz, entendida como la capacidad de la palabra, es producida en exclusiva por los seres humanos, pero algunos animales copian sonidos que suenan como si hablasen. De todas las especies de aves catalogadas, los científicos señalan a tres con dicha habilidad mimética: loro, colibrí y el pájaro cantor. Sin embargo, un pato almizclero macho, originario de Australia y criado en cautividad, habló, en lugar de graznar: hay una grabación de 1987 donde se le oye algo muy parecido a “You bloody fool” (maldito idiota). Llamado Ripper, la cinta de casete que lo recoge había pasado desapercibida, y ha sido recuperada por Carel ten Cate, experto en comportamiento animal de la Universidad holandesa de Leiden. El pato australiano imitaba también el ruido de un portazo y algo parecido a un murmullo, y hay datos de otros ejemplares de su clase, criados también en granjas, que hacían otro tanto con la tos de su cuidador o el resoplido de un poni que vivía al lado. Un hallazgo gozoso para los científicos, porque se trata de una especie de ave -fuera del trío conocido- capaz de reproducir sonidos.

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